Azië Sri Lanka Travel

8 tips voor een bezoek aan het knusse kustplaatsje Unawatuna

8 tips voor een bezoek aan het knusse kustplaatsje Unawatuna

Unawatuna is de eerste echte ontspannende plek waar ik neerstreek na enkele dagen in de veel chaotischere stadjes Negombo (nabij Colombo) en in Galle geweest te zijn. Het is een klein plaatsje aan het strand waar een hele fijne sfeer hangt.

In dit artikel deel ik acht tips met je voor een bezoek aan deze leuke seashore city.

 

1. Loop de avontuurlijke monitor naar het mooie Jungle Seashore

Vanaf de villa waar ik verbleef, loop je in ongeveer 20 minuten naar het ietwat afgelegen Jungle Seashore. Meteen ook het mooiste strand van Unawatuna als je het mij vraagt. De weg erheen is aangenaam en brengt je door het prachtige groene landschap van de badplaats.

Daarna volgen enkele bescheiden klimmetjes op een pad vol grote en minder grote stenen en kom je langs het Jungle Seashore Restaurant.

De weg naar beneden door het bos brengt je uiteindelijk bij Jungle Seashore. Een strand waar in het weekend veel locals verkoeling komen zoeken, zoals je op de bovenstaande foto kunt zien.

Wil je er snorkelen? Verwacht hier in ieder geval niet te veel van. Aan de linkerzijde heb je de beste mogelijkheden op het spotten van verschillende vissen. Wil je schildpadden zien zwemmen? Daarop maak je een goede kans bij Wijaya Seashore.

Je kunt je er trouwens ook laten afzetten door een tuk-tuk of kiezen voor een exercise en de monitor hardlopend afleggen. Vanaf Unawatuna Seashore is het ongeveer 2 kilometer.

 

2. Kom tot rust bij de Japanese Peace Pagoda

Je zou het gezien deo omgeving misschien niet zo snel verwachten, maar vlakbij Jungle Seashore ligt de schitterende Japanese Peace Pagoda. Een Boeddhistische tempel in Japanse stijl. En dat ziet er bijzonder uit. Dit is overigens een van de vijf Peace Pagodas die er in Sri Lanka gebouwd zijn.

By way of de witte trappen ga je omhoog en kun je even later van een prachtig uitzicht over de oceaan genieten. In de rondgevormde tempel zijn numerous gouden Boeddha’s verwerkt met ieder een klein verhaaltje. Onder andere de geboorte van Siddharta en hoe deze jongen verlichting vond. Heb je het boek Siddharta al wel eens gelezen? Echt een aanrader.

 

three. En loop even verder naar de Sri Vivekaramaya-tempel

Als je dan toch in de buurt bent, wandel dan meteen even verder naar de Sri Vivekaramaya-tempel. Daar zie je een grote staande Boeddha gewikkeld in het bekende rode gewaad. Daarachter is een mysterieuze ruimte te vinden waarin een liggende Boeddha met allerlei kleurrijke versieringen te zien is.

Het is zo’n typische plek waar je van de pure rust om je heen kunt genieten. Tijdens mijn bezoek waren er enkel een hond en een Boeddhistische jongen aanwezig.

 

four. Geniet van een fenomenaal uitzicht vanaf de Rooftop Bar

Indien je een van de mooiste uitzichten van Unawatuna tot je wilt nemen, ga dan naar de moeilijk te vinden Rooftop Bar. Om bij het uitkijkpunt te komen, heb ik 2 uur moeten zoeken.

Ik werd van de ene naar de andere kant gestuurd. Males wist het kennelijk niet. Het maakte het tot een avontuurlijke zoektocht.

Uiteindelijk kon iemand in het Pink Elephant Restaurant me verder helpen. By way of een zijweggetje en een wat vervallen stenen lure, belandde ik uiteindelijk voor een poort met daarop de woorden ‘Rooftop Bar’.

En wat denk je?

Deze poort was dicht. Er waren geen mensen te bekennen. Maar het is in ieder geval een zekerheid dat je het eerder genoemde uitzicht bij de Rooftop Bar kunt bewonderen. De foto heb ik, zoals je begrijpt, helaas niet voor je. Misschien lukt het jou wel?

Zo nu en dan worden er trouwens ook social gathering’s gegeven met dj’s. Doe hiervoor even navraag bij het Pink Elephant Restaurant.

 

5. Chill met een gele kokosnoot op Unawatuna Seashore

Wist je al dat de kokosnoten in Sri Lanka niet groen maar geel zijn?  En dat ze veel kleiner zijn dan de groene varianten in bijvoorbeeld Thailand of Maleisië. Het bijzondere de verrassend grote hoeveelheid kokoswater die erin zit. Je koopt zo’n kokosnoot al voor 50 rupees, nog geen 30 eurocent! Mij is verteld dat males deze kokosnoot ten tijde van de Nederlandse kolonie als medicijn gebruikte, door een tekort aan doktoren.

Dit zijn de Sr Lankaanse kokosnoten

Koop er eentje en ga lekker relaxen op Unawatuna Seashore, het goudkleurige strand dat direct naast alle winkeltjes, eetzaken en bars te vinden is. Met het heldere water voor je, de groene omgeving, de gezellige strandbars en de hopelijk felblauwe lucht, is dit simpelweg relaxen in de meest pure vorm.

Aan de rand van de baai staat nog een mooie tempel -Devol Devalaya-, al is ze minder indrukwekkend dan de eerdergenoemde Japanse pagode. Desalniettemin is een bezoekje de moeite waard, ook omdat je vanaf de heuvel een prachtig uitzicht over het strand van Unawatuna hebt.

 

6. Sluit je middag of in een sfeervolle loungebar

In de bekendste straat van Unawatuna, Yaddehimulla Street, zijn tal van bars en gezellige restaurantjes te vinden. Een keuze maken is op het eerste gezicht wellicht wat moeilijk, vandaar dat ik je graag een handje assist.

Een bar die echt in het oog springt is Koha Surf Lounge, een heerlijke chille tent met een binnen- en buitengedeelte waar kussens zijn neergelegd om op te zitten (of te liggen  ). En de rustige loungemuziek op de achtergrond maakt het tot een zeer aangename plek. Bijvoorbeeld om je middag met een biertje af te sluiten, of om ’s-Avonds wat lekkers te eten. Ook voor een goed ontbijt kun je er terecht, denk aan yoghurt met muesli, fruit en honing.

 

7. Maak een daguitstapje naar het koloniale Galle

In de 16e eeuw heeft Nederland Sri Lanka in handen gehad, een voorbeeld daarvan is het Fort Galle (UNESCO) dat in Galle te vinden is. Binnenin het fort vind je allerlei sfeervolle straten en steegjes met tevens numerous Nederlandstalige particulars. Bijvoorbeeld straatnamen maar ook een Nederlands Hervormde Kerk en het Royal Dutch Cafe.

Ikzelf heb er anderhalf uur rondgelopen en vond het toen wel mooi geweest. Buiten het boeiende Fort Galle vond ik Galle weinig speciaal en vooral chaotisch. Tevens zijn de accommodaties in het leuke gedeelte, Fort Galle, erg aan de prijs. Ik raad Galle daarom als dagtrip vanuit Unawatuna.

Een tuk-tuk kost je naar Galle kost ongeveer 400 rupees, iets meer dan 2 euro. Echter, de bus is 20 keer zo goedkoop. De rit duurt 15 minuten.

 

8. Wees voorbereid op veel verkeer

Deze wil ik echt nog even aside genoemd hebben. De toeristische straat van Unawatuna is er eigenlijk geen voor auto’s, in ieder geval niet voor tweerichtingsverkeer. Ze is er gewoonweg veel te smal voor.

Echter, er rijden nogal eens grote SUV’s of minibussen door de straat. En als ze elkaar kruisen, ontstaan er problemen. De hoeveelheid tuk-tuks die je er in rap tempo ziet crossen, is nog vele malen groter. Begrijpelijk hoor, een tuk-tuk rijden in Sri Lanka is namelijk massive enterprise.

Maar goed, wat ik je eigenlijk wil zeggen is dat je een ontspannen wandeling over deze gezellige straat op je buik kunt schrijven. Het is eerder een kunst om niet geïrriteerd te raken van al het getoeter en het opzij moeten gaan.

Het fijne is wel dat de tuk-tuk-drivers niet echt opdringerig zijn. Wanneer je aangeeft te willen wandelen, lachen ze vaak vriendelijk en rijden ze verder. Kijk er alleen niet van op als je in 10 minuten vijf keer wordt aangesproken 😉 .

 

Waar raad ik je aan om te overnachten?

In Unawatuna heb je talloze accommodaties in allerlei prijsklassen. Je kunt voor een boetiekhotel kiezen, simpelweg een hostel of doen wat ik heb gedaan. Ik heb namelijk geslapen in het huis van een native, iets wat gebruikelijk is in heel Sri Lanka. Om precies te zijn bij Villa Hansa. Voor omgerekend 8 euro had ik er mijn eigen kamer, inclusief uitzicht op palmbomen waar iedere dagen apen te bewonderen waren. En de eigenaar is superaardig.

 

Is Unawatuna duur?

Yaddehimulla Street is duidelijk gemaakt voor de toeristen. Je ziet dit terug in de gemoedelijke restaurantjes, de vele tuk-tuks, maar bijvoorbeeld ook in de relatief hoge prijzen. Relatief hoog als ik dit vergelijk met lokale tentjes tenminste. Je betaalt er omgerekend al snel four tot 5 euro voor een eenvoudige maaltijd, op zich niet zo schokkend voor Nederlandse begrippen. Alleen bij een lokaal zaakje is zo’n gerecht ongeveer 1,50 euro. Die lokale zaakjes vind je er trouwens ook hoor. Bijvoorbeeld op de drukke hoofdweg of een enkele op de hierboven besproken Yaddehimulla Street.

Qua accommodaties geldt grof gezegd het volgende: hoe verder je van het strand zoekt, hoe meer goedkopere plekken je gaat vinden. Dit zijn dan voornamelijk huizen van locals waar je een privékamer kunt huren voor om en nabij de 10 euro.

Unawatuna is dus zeker niet duur, al kun is het toeristische gedeelte gemiddeld wat hoger geprijsd dan daarbuiten. Zoals overal eigenlijk.

 

Waarheen reizen na Unuwatuna?

Zelf heb ik de bus gepakt naar Mirissa. Een leuk strandplaatsje voor als je je reis verder naar het zuiden wilt vervolgen. Ga je juist richting Colombo, dan kun je aan Hikkaduwa als tussenstop denken.

 

Heb jij Unawatuna al eens bezocht?

!perform(f,b,e,v,n,t,s)if(f.fbq)return;n=f.fbq=perform()n.callMethod?
n.callMethod.apply(n,arguments):n.queue.push(arguments);if(!f._fbq)f._fbq=n;
n.push=n;n.loaded=!zero;n.model=’2.zero’;n.queue=[];t=b.createElement(e);t.async=!zero;
t.src=v;s=b.getElementsByTagName(e)[0];s.parentNode.insertBefore(t,s)(window,
doc,’script’,’https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘init’, ‘1666029470153635’ ); fbq(‘monitor’, ‘PageView’);

(perform(d, s, id) var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0]; if (d.getElementById(id)) return; js = d.createElement(s); js.id = id; js.src = “//connect.facebook.net/nl_NL/sdk.js#xfbml=1&version=v2.0”; fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs); (doc, “script”, “facebook-jssdk”));