Azië de Filipijnen Travel

Port Barton: relaxen, avontuur en eilandoppen

Austria Beach Port Barton

Jaren geleden toen ik voor het eerst op Palawan in de Filipijnen was en naar El Nido reisde, hoorde je werkelijk niemand over Port Barton. Het idyllische vissersdorpje is de laatste tijd echter steeds bekender aan het worden onder reizigers, en dat is niet zonder reden.

Ikzelf had het plan om by way of Port Barton naar El Nido te gaan. Alleen, aangezien ik het zo naar m’n zin had en El Nido een supertoeristisch oord is geworden, ben ik veel langer gebleven dan ik gedacht had. De El Nido-plannen heb ik daarom laten varen. Waarom zou je ook verkassen, als het ergens goed bevalt?

In dit artikel vertel ik je alles over Port Barton, van de mooie bezienswaardigheden en to-do’s tot aan lekkere eetzaakjes en chille accommodaties om te verblijven.

 

De gemoedelijke sfeer in het dorp

Als je aankomt valt meteen de relaxte sfeer op. Duidelijk is dat er veel guesthouses zijn en er steeds meer toeristen naar Port Barton komen, maar internet zo duidelijk is de fijne en relaxte sfeer die er hangt. Niets moet, alles magazine. 

Alles gaat hier in een laag tempo, voor actie kom je dan ook niet naar Port Barton. Wandel naar het hoofdstrand en ga rustig liggen met een kokosnoot aan je zijde. Wil je toch wat ondernemen, huur dan een kajak en ga erop uit.

In het dorp, als je daar al van kunt spreken, vind je allerlei leuke restaurantjes, lokale eetzaken en zie je kinderen achter elkaar aanrennen of met een basketbal spelen. Hier en daar ligt een hond op de weg te slapen. Luxe motels zie je er niet, het zijn voornamelijk homestays en betaalbare resorts waar je terechtkunt. 

Port-BartonHet straatbeeld van Port Barton

Wel vraag ik me af hoelang Port Barton nog blijft zoals ze nu is. Wordt het de nieuwe El Nido van Palawan? Ik hoop het niet, maar vaststaat dat de kleine badplaats meer en meer wordt bezocht. 

Mocht je trouwens lokaal fruit willen proeven, probeer dan eens zuurzak, oftewel soursop. Een van m’n persoonlijke favorieten.

SoursopSoursop: bizar lekker

 

Coconut Seashore, de betere versie van White Seashore

Austria Beach Port BartonCoconut Seashore: mijn favoriete strand van Port Barton

In en rond het strand zal je regelmatig worden aangesproken door locals die je met hun bootje naar White Seashore willen brengen. Varen hoeft alleen niet, need je kunt er tevens te voet komen. Dit strand ligt op zo’n three,5e kilometer vanuit het centrum.

Toen ik er bijna was, zag ik een fraaie baai die op de kaart geen naam heeft, al wordt ze volgens locals Coconut Seashore en ook Austria Seashore genoemd. Bij de entree valt te lezen dat je 30 PHP (zero,50 euro) entree moet betalen, al bleek er niemand aanwezig om dit in ontvangst te nemen.

Maar hey, wat een geweldig mooi strand is dit. Zó veel palmbomen, groen, geen mensen te bekennen en een lang uitgestrekte zandstrook. Ruigheid in de puurste vorm. Sterker nog, vergeleken met White Seashore -waar ik even later uitkwam- is Coconut Seashore vele malen indrukwekkender. White Seashore (50 PHP entree – ongeveer 1 euro) is namelijk vrij druk, er ligt een resort en het voelt er allemaal wat commercieel aan. Het enige nadeel aan Coconut Seashore is dat je er niet zo goed kunt zwemmen, door de stenen in het water. Al vond ik dit greatest meevallen.

 

Op expeditie naar de Papawyan Falls

Pamuayan FallsNa de hike is het heerlijk om te verkoelen bij de Papawyan Falls

Een wandeling (of scooterrit) van krap 5 kilometer brengt je bij de Papawyan Falls, tevens bekend als de Pamuayan Waterfalls. Het is trouwens ook een fijn stuk om hardlopend af te leggen, al heb je hier en daar wat uitdagingen met de heuvels en de modder waar je langskomt. Verder zal je twee keer je schoenen moeten uitdoen om door het water te kunnen lopen.

De hike is de moeite waard. Zo zie je rijstvelden liggen en later loop je dwars door een ongerepte jungle. Op een gegeven second kom je bij een checkpoint waar je wat snacks of drinken kunt kopen. Verder kan je er een donatie doen voor je verdergaat naar de waterval. 

De waterval zelf is overigens niet de meest bijzondere die ik ooit heb gezien, al is het zeker een toffe plek om geweest te zijn. Bovendien maakt de setting middenin de jungle het allemaal additional gaaf. Toeristisch is het er, vanwege de lastige weg om er rijdend te komen, totaal niet. Onder het stortende water gaan staan raad ik je niet aan, dat is namelijk vrij pijnlijk. Ben je op zoek naar een beetje spanning? Niet getreurd, need er is een klif waar je vanaf kunt jumpen.

 

Eilandhoppen en snorkelen rond Port Barton

Exotic-Island-Port-BartonHerfst en zomer komen bij elkaar op Unique Island 😀

Dé activiteit waar veel locals in Port Barton hun geld mee verdienen zijn de eilandtours die dagelijks worden aangeboden. Je vertrekt om 9 uur en meert tegen het einde van de middag weer aan op het strand.

Je kunt kiezen uit tour A, B, C of D of een combinatie hiervan. Onze boot-man stelde voor om een combinatietrip te maken, wat wij allemaal prima vonden. 

Erg mooi vond ik Unique Island en snorkelen bij Twin Reef en Turtle Level. Bij Turtle Level moet je wat geluk hebben, wij hebben er een schildpad gezien. De lunch op Unique Island met verse tonijn, kip, groenten en nog veel meer, was verrukkelijk.

Eilandhoppen-Port-Barton-lunchDe lekkere lunch in de maak

Tegenvallers vond ik German Island en Starfish Island. German Island is simpelweg veel te druk en is eigendom van een resort, Starfish Island is een sandbar die vlakbij Port Barton ligt maar op geen van ons indruk maakte. 

Indien jij op tour gaat, doe dan een voorstel en geef aan dat je naar Unique Island, Twin Reef, Turtle Level, Paradise Island en. In plaats van Implausible Reef raad ik je aan om naar Lagoon Reef te gaan om te snorkelen.

Als je een native met een boot zoekt, neem dan contact op met Saldy op nummer +639076620566 of met Paopao Ingsaburan by way of Fb. Hij is een tussenpersoon die veelal op het strand te vinden is en samenwerkt met meerdere van deze locals.

De kosten bedragen 1.200 PHP (20 euro) per persoon plus 50 PHP (zero,85 euro) nationwide park charge. Afdingen is niet mogelijk, dit is een door de overheid bepaalde prijs en je dient een officieel ticket te halen bij een counter op het strand.

 

De dag afsluiten bij de Upsetter Reggae bar

Voor nachtjes doorzakken kom je niet naar Port Barton. Wel heb je numerous bars waar je in de avond gezellig wat kunt drinken. De meest populaire tent is de Upsetter Reggae Bar die je op het strand vindt. Het is de plek waar veel reizigers bijeenkomen om de dag met cocktail of biertje en een fijn gesprek af te sluiten. Met chillende livemuziek op de achtergrond, al staat het quantity soms behoorlijk hoog.

De keren die ik er was, sloot ‘ie rond middernacht. Je kunt daarna doorgaan naar de karaokebar, alleen of dit zo’n verstandig besluit is moet je zelf maar weten. Ik vond de lokale rum-cola namelijk vrij zwaar vallen 😉 .

 

Een van de mooiste zonsondergangen die ik ooit heb gezien

Zonsondergang-Port-BartonMooi hè?

Nadat ik een week eerder al getuige was van een schilderachtige zonsondergang op Apo Island, werd ik in Port Barton nog een keer aangenaam verrast. Ik had totaal niet het plan om de zonsondergang te gaan bekijken, maar kwam min of meer per toeval rond het juiste tijdstip op het strand aanlopen.

De mooiste ervaringen gebeuren vaak onverwachts toch?

Langzaam zag ik veranderde de blauwe lucht in een paarse massa en ik voelde direct dat dit speciaal ging worden. Hoe langer ik wachtte, hoe mooier het werd. Alsof ik naar een schilderij keek.

 

Waar in Port Barton kun je lekker eten?

Ik heb al vaker gezegd dat ik het eten in de Filipijnen vaak vind tegenvallen, al heb je in Port Barton greatest wat zaakjes zitten die een bezoekje waard zijn.

De meest bekende is denk ik Gacayan, een zaakje met een kleurrijke voorgevel waarop vele landenvlaggen de aandacht trekken. Locals en toeristen komen hier en het is er relatief goedkoop. Ik ontbeet er iedere dag, buiten zittend op het terrasje.

Superlekkere pizza’s heb je bij Gorgonzola. De compleet handgemaakte pizza is zo groot dat je er met twee personen alle moeite van de wereld mee zult hebben om ‘m op te krijgen.

Wanneer je zin hebt in een smakelijke en goedkope hamburger, ga dan naar Denmart. Je krijgt er een free of charge colaatje bij. Verder is de fried fish heerlijk.

Tot slot heb ik heb ik goed gegeten bij Dam Dam Restaurant Bar en Kusinero Del Barrio. In Dam Dam vond ik de bananenpannenkoek en de curry met inktvis prime. Aanraders bij Kusinero zijn de vis van de dag en de curry.

Indien je behoefte hebt aan echte koffie, dan ga je het lastig krijgen in Port Barton, al is er wel een mogelijkheid. Bij Mabuti hebben ze namelijk french press-koffie en kun je fijn zitten. Voor mij eerlijk gezegd wat te slap, al moet ik daarbij zeggen dat ik een espressoliefhebber ben.

 

Welke accommodaties raad ik aan?

Ik heb in vier verschillende guesthouses geslapen en kan je op het gebied van accommodatie dus zeker wat handige ideas geven.

Als je behoefte hebt aan andere backpackers en in een authentiek vierpersoonshuisje van bamboe (dorm) wilt slapen, dan is Russell Place een topper om naartoe te gaan. Voor ongeveer een tientje kun je er zelfs in je eigen traditionele huisje slapen.

Heb je een iets ruimer price range, dan is het Angels Hautz Resort een fijne plek. Je hebt hier je eigen bamboehutje.

Angels-Hautz-ResortHet Angels Hautz Resort is een aanrader

De andere plaatsen waar ik heb overnacht zijn Janhour en JBR. Prima kamers, alleen was het er wat gehorig toen ik er verbleef. Dit lag alleen aan de gasten die er op dat second waren. Sommige mensen hebben weinig omgevingsbewustzijn en denken een homestay als bar te kunnen gebruiken. Je kent het misschien wel?

Overigens liggen al deze accommodaties niet direct aan het strand, maar daar ben je in 1 tot 2 minuten lopen. Je kunt uiteraard ook een hutje aan zee boeken, bijvoorbeeld bij Deep Moon of bij Hummingbird.

 

Hoe kom je in Port Barton?

Bij aankomst op de luchthaven van Puerto Princesa,  vertrekken er tot het eind van de middag ieder uur minibussen naar Port Barton. Op het second dat je naar buiten loopt, phrase je langs alle kanten aangesproken. De rit duurt three uur en is, op sommige hobbelige stukken na, goed te doen. De kosten zijn 400-500P PHP (maximaal eight,35 euro).

Vanuit Port Barton kun je doorgaan naar El Nido, een rit die nog eens dik three uur duurt. Dit kost je 600 PHP (10 euro) met een minibus, hetzelfde als wanneer je vanaf de luchthaven direct naar El Nido reist trouwens.

Om terug naar Puerto Princesa te komen, kan je in Port Barton voor 350 PHP (5,85 euro) een minibus nemen.

Lokale bussen zonder airco zijn ook mogelijk. Alleen aangezien het al zo goedkoop is, reis ik persoonlijk liever wat comfortabeler.

!perform(f,b,e,v,n,t,s)if(f.fbq)return;n=f.fbq=perform()n.callMethod?
n.callMethod.apply(n,arguments):n.queue.push(arguments);if(!f._fbq)f._fbq=n;
n.push=n;n.loaded=!zero;n.model=’2.zero’;n.queue=[];t=b.createElement(e);t.async=!zero;
t.src=v;s=b.getElementsByTagName(e)[0];s.parentNode.insertBefore(t,s)(window,
doc,’script’,’https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘init’, ‘1666029470153635’ ); fbq(‘monitor’, ‘PageView’);

(perform(d, s, id) var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0]; if (d.getElementById(id)) return; js = d.createElement(s); js.id = id; js.src = “//connect.facebook.net/nl_NL/sdk.js#xfbml=1&version=v2.0”; fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs); (doc, “script”, “facebook-jssdk”));