Azië de Filipijnen Travel

Snorkelen met zeeschildpadden bij Apo Island

Snorkelen met zeeschildpadden bij Apo Island

Na de avontuurlijke dagen op Siquijor hadden ik en Christiaan -een vriend- het spontane idee om naar Apo te gaan. Een klein eiland wat met identify bekendstaat vanwege het snorkelen met schildpadden. Dit wilden we natuurlijk meemaken. Daarnaast leek het ons toffer om er een paar nachtjes te blijven slapen in plaats van een dagtrip te doen.

En ik ben blij dat we deze beslissing genomen hebben. Apo is voor mij het eerste eiland in de Filipijnen geweest waarbij ik daadwerkelijk het idee heb gehad op een eiland te zijn. Veel eilanden zijn namelijk nogal groot, terwijl er op Apo .

In dit artikel vertel ik je alles over mijn ervaringen die ik er heb opgedaan. Wat mij betreft is het een hele gave plek om aan je Filipijnen-rondreis toe te voegen.

 

Snorkelen met zeeschildpadden

Apo-Island-zeeschildpad

Zo dichtbij komen ze dus

Na even een rustmoment gepakt te hebben, is het eerste wat ik deed een snorkelsetje huren (50 PHP, minder dan 1 euro) en het water inlopen. Zou ik de zeeschildpadden zien waar ik al zoveel mensen over had gehoord?

Toen ik de zee inging en onder water keek, zag ik in eerste instantie vooral vissen en verrassend veel koraal. Op het second dat ik naar hyperlinks uitweek, zwom er ineens een reuzenschildpad vlakbij me. We waren helemaal alleen, wat het additional speciaal maakte.

Op gepaste afstand volgde ik dit indrukwekkende dier, wat in alle rust naar eten aan het zoeken was en lekker rondzwom. Indrukwekkend vanwege de grootte, maar ook door de schitterende tekeningen op het schild, de vinnen en het gezicht. Het mooiste vond ik om te zien dat ‘ie zo nu en dan naar boven ging om naar lucht te occur. Eigenlijk internet een mens.

Vervolgens heb ik de schildpad achtergelaten en ben ik verder gaan snorkelen. Vele (kleine) vissen en gekleurd koraal zorgen ervoor dat je jezelf continu vermaakt. Weer wat later kwam Christiaan naar me toe en spotten we nog een zeeschildpad. Deze was een stuk kleiner dan de eerste, al blijft het toch bijzonder.

Hoe gaaf is het om alleen het water in te hoeven lopen en je deze dieren daarna rond je heen ziet zwemmen?

 

De schilderachtige zonsondergang

Apo-Island-zonsondergang

Zonsondergangen, zouden ze ooit gaan vervelen? Niet zo snel denk ik, aangezien ze er altijd weer internet even anders uitzien en de felle kleuren simpelweg een lust voor het oog zijn. Jammer van al die muggen altijd, maar je kunt niet alles hebben hè 😉 ?

Ook op Apo Island werden we op een schilderachtige zonsondergang getrakteerd. Vanaf het hoger gelegen terras zag ik de lucht langzaam veranderen in een combinatie van blauw en oranje. Oranje zo fel als vuur. De groene planten en de aanwezige palmboom, maakten het uitzicht additional fraai.

 

Een trekking naar het Apo Island View Deck

Apo-Island-View-Deck

In het uiterste zuiden van het eiland heb je een viewpoint waar je panoramische uitzichten hebt. Bovendien is het een goede spot om de zonsondergang te bekijken. De weg erheen is echter niet al te eenvoudig, omdat je vaak over rotsen en stenen loopt. Schoenen zijn daarom aan te bevelen. Uiteraard ook water meebrengen.

Het start van de tocht is een lure die je naar redelijke hoogte brengt. Vervolgens volg je het ‘pad’ bestaande uit grote rotsblokken, stenen en zand en kom je na ongeveer een half uur uit bij het uitkijkpunt. Dit is tevens het gedeelte waar je niet meer verder kunt.

Mocht je hier de zonsondergang gaan bekijken, houd er dan rekening mee dat je een lampje meeneemt voor de weg terug. Anders kan het wel eens een heel erg lastig verhaal worden. Zelfs met zaklamp zat ik soms namelijk al verkeerd. Daarom is het misschien een beter idee om erheen te gaan tijdens de zonsopkomst, al zal je dan behoorlijk vroeg uit de veren moeten.

 

Het eiland van de trappen

Apo-Lighthouse-koeien

Na flink wat treden kom je uit bij de vuurtoren, waar koeien en geitjes zijn – helaas aangelijnd

Ondanks dat Apo nou niet bepaald groot is, heb je een pad wat je langs nagenoeg alle kanten van het eiland leidt. Dit zal echter niet zonder enige inspanning gaan, aangezien je regelmatig een (zeer) steile lure over moet om verder te komen. Apo Island is verre van vlak, en je komt soms op behoorlijk hoge punten met prachtige uitzichten tot gevolg.

Mocht je nou van sporten houden, dan zijn deze trappen ideaal om een fikse exercise te doen. En geloof me, fiks is het zeker. Explosief de lure oprennen, even terug en weer omhoog. Heerlijk, ik voelde me na het douchen als herboren.

Je kunt natuurlijk ook gewoon rustig wandelen, al zal dit je internet zo goed de nodige zweetdruppels kosten. Bijvoorbeeld om naar de Apo Island Lighthouse te komen. Deze vuurtoren is trouwens totaal niet boeiend, de hoogtepunten hier waren voor mij eerder de koeien, uit mijn hand drinkende geitjes en het bijkomen van de explosieve inspanning die ik even eerder had gedaan.

 

De stranden van Apo Island

Apo-Island

Het hoofdstrand van Apo Island

Indien je denkt naar een eiland te gaan waar de stranden superwit zijn en zand hebben als sneeuw, dan kom je bedrogen uit. De kleur is dan misschien tegen het witte aan, maar door de vele steentjes en schelpjes is het verre van zacht. Op zich vond ik dit greatest wel jammer, al wist ik ook dat de hoogtepunten zich hier vooral onder water afspelen.

Het hoofdstrand en het ernaast gelegen privébaaitje van het Apo Island Resort zijn wat mij betreft de beste stranden van het eiland.

Tijdens het verkennen van Apo heb ik nog drie andere stranden bezocht. Deze vond ik allemaal vrij teleurstellend, een lag er helemaal vol met stenen. Echter, het is zeker leuk om naar Cogon Seashore te hiken.

Cogon-Beach

Locals op Cogon Seashore

Niet zozeer vanwege het strand zelf, maar met identify om een indruk te krijgen van het lokale leven, de natuur en vanwege de mooie uitkijkpunten.

Apo-Island-natuur

De hoge palmbomen als je internet buiten Apo Village bent

Let op, need deze wandeling gaat langs een paar flinke trappen.

 

De Liberty Group Lodge: een bijzondere plek

Apo Island is zo’n plek die je nog niet of nauwelijks op boekingswebsites als Reserving.com en Agoda ziet. Dat heeft ook weer zo z’n charme. Toen we aankwamen gingen we daarom op de bonnefooi op zoek naar een leuke plek om te slapen. Vanuit de boot zagen we de Liberty Group Lodge liggen, een guesthouse waar ik toevallig een stelletje al over had horen praten.

Na een praatje met de eigenaresse gemaakt te hebben, bleek dit een accommodatie te zijn waar ik me goed bij voelde. Een gedeelte van de inkomsten wordt namelijk gebruikt om de locals op het eiland te helpen. Denk hierbij aan medische hulp, voorlichting en boottripjes naar het vasteland. En die hulp is nodig, need ze vertelde me dat mensen hier vaak rond de 40-50 al overlijden door ongezond eten, en hun geld vaak aan alcohol uitgeven. Er is geen ziekenhuisje aanwezig, iets waar haar geneeskunde studerende zus mee bezig is.

De kamers zijn vrij primitief, zo douche je met een emmer en is er geen stromend water. Maar eerlijk gezegd vind ik zo’n bucket bathe lekkerder dan de meeste douches in de Filipijnen, douches waar nauwelijks water uitkomt. Een ventilator is er ook niet, aangezien er alleen tussen 18 uur en rond middennacht elektriciteit is. Het mattress is trouwens verrassend goed, zeker voor zo’n basiskamer.

Het terras met uitzicht op de zee is een erg fijne plek om te ontbijten of avond te eten. Je komt er veel andere reizigers tegen. De eerdergenoemde zonsondergang hebben we overigens gezien vanaf dit terras.

Wanneer je behoefte hebt aan meer consolation en je finances wat hoger is, dan is het Apo Island Seashore Resort waarschijnlijk een betere keuze. Al heb je hier internet zo goed geen stromend water.

Mocht je je PADI willen halen, dan hebben beide resorts een duikschool waar je terechtkunt.

 

Again to fundamentals

Apo-Village

Apo Village

Ik zei het al eventje: alleen in de avond is er elektriciteit, dit is overal zo op Apo Island. Dat betekent onder andere slapen zonder ventilator. Nu vond ik dit greatest meevallen, omdat we vlakbij zee zaten waardoor er een lekker briesje de kamer inkwam.

Ga je ergens in Apo Village -verder van de kust af- zitten, dan zal je het wellicht zwaarder krijgen. Daar zijn bovendien flink wat hanen actief, de hele nacht door.

Geen stromend water, douchen met een emmer, geen pinautomaat en stilte na het avondeten. Apo Island is primary en voor vertier kom je hier niet. Tot rust komen en genieten van het eenvoudige leven zijn eerder dingen waarom je naar dit eiland komt.

 

Apo Island als dagtrip vanuit Siquijor of meerdere dagen?

Vanaf Siquijor kun je met Coco Grove Seashore Resort een dagtrip maken naar Apo Island. Je gaat dan om te snorkelen en zal sowieso zeeschildpadden zien. De kosten hiervoor zijn iets minder dan 2.000 PHP (zo’n 33 euro), inclusief een lunch op het eiland.

Heb je wat langer de tijd, dan zou ik echter kiezen om een dag of drie op het eiland te blijven. Zo maak je kennis met het lokale leven, kun je de boel rustig verkennen en lekker relaxen of snorkelen. Ik vond het in ieder geval een erg toffe ervaring.

Je reist in dat geval by way of Dumaguete, vanuit de haven pak je een tricycle naar Malatapay en daar kun je een boot nemen. Charteren of de publieke, al is voor de publieke ferry geen huge schema te vinden. Er zijn doorgaans andere toeristen waarmee je, in het geval van charteren, de kosten kunt delen. Ons kostte het 300 PHP (5 euro) per persoon en de rit duurt zo’n drie kwartier.

Wil je Apo Island verlaten? Dan kun je by way of de Liberty Group Lodge voor 300 PHP (5 euro) met hun eigen boot mee.

Let erop dat je rond Malatapay niet kunt pinnen, doe dit dus in Dumaguete. Op Apo Island is het sowieso onmogelijk.

!perform(f,b,e,v,n,t,s)if(f.fbq)return;n=f.fbq=perform()n.callMethod?
n.callMethod.apply(n,arguments):n.queue.push(arguments);if(!f._fbq)f._fbq=n;
n.push=n;n.loaded=!zero;n.model=’2.zero’;n.queue=[];t=b.createElement(e);t.async=!zero;
t.src=v;s=b.getElementsByTagName(e)[0];s.parentNode.insertBefore(t,s)(window,
doc,’script’,’https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘init’, ‘1666029470153635’ ); fbq(‘monitor’, ‘PageView’);

(perform(d, s, id) var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0]; if (d.getElementById(id)) return; js = d.createElement(s); js.id = id; js.src = “//connect.facebook.net/nl_NL/sdk.js#xfbml=1&version=v2.0”; fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs); (doc, “script”, “facebook-jssdk”));